Come la cultura "Lavora duro, gioca duro" di PlentyOfFish ha portato al suo successo

La versione breve: che si tratti di ospitare hack-a-thon trimestrali, ritiri di sci aziendali, creazione di funzionalità intuitive o happy hour in ufficio, la gente di PlentyofFish.com ha trovato il perfetto equilibrio tra lavorare duro e giocare duro - e è pagato. Dal suo lancio nel 2003, questa società con sede a Vancouver è passata dall'essere una start-up individuale e un nuovo nome nel settore degli appuntamenti a un team di 75 creativi e uno dei siti di maggior successo nel suo genere.

Sarebbe bello avere una carriera in cui poter creare prodotti innovativi che abbiano un impatto reale sulla vita delle persone, imparare qualcosa di nuovo su base giornaliera e persino andare in bob con i colleghi che sono come i tuoi migliori amici.

La cultura del "lavora duro, gioca duro" di PlentyOfFish l'ha resa uno dei migliori siti di incontri al mondo.

A PlentyOfFish, questo è esattamente ciò che la squadra deve fare.

Fondato nel 2003 e guidato senza paura dall'imprenditore di Internet Markus Frind, POF ha sempre avuto un atteggiamento laborioso, impegno nei confronti dei suoi membri e cultura aziendale unica nel suo genere. E tutto ciò ha cementato il sito come uno dei migliori e più grandi nello spazio degli appuntamenti - con 100 milioni di utenti registrati e 50.000 nuovi singoli che si uniscono ogni giorno.

Per ottenere approfondimenti esclusivi e storie personali sulla vita in PlentyOfFish, abbiamo parlato con tre impiegati veterani di tre dipartimenti diversi: il responsabile delle pubbliche relazioni Shannon Smith, il vicepresidente dell'ottimizzazione delle entrate Kim Kaplan e il direttore dell'ingegneria Chris Simpson.

Un team diversificato e di talento composto da 75 persone porta sul tavolo diverse abilità

Dal marketing al business, dalla tecnologia alle risorse umane, i dipartimenti di POF sono diversi quanto le persone. Shannon (che ha iniziato come rappresentante del servizio clienti nel 2010 e si è rapidamente trasferito al manager delle pubbliche relazioni) ha affermato che, sebbene non ci sia un tipo medio di dipendente PlentyOfFish, le cose principali che hanno in comune sono le loro personalità accoglienti e spingono a migliorare sempre ciò che hanno fare.

Shannon Smith, responsabile PR

"È un mix di persone diverse ed è interessante vedere come tutti vanno d'accordo", ha detto.

Non importa con chi parli, che siano stati lì per 10 anni o 10 giorni, è la conoscenza che i dipendenti acquisiscono interagendo con così tante persone uniche che è la gemma nascosta dell'azienda.

"Ci sono cose che sai solo perché sei stato in giro o perché l'hai provato o ricordi una conversazione - non puoi insegnarlo", ha detto Kim, vicepresidente di Revenue Optimization.

E forse è quello che Kim ha apprezzato di più: imparare dalla varietà di persone che sono salite a bordo.

"Lavorare con Markus e tutti negli ultimi anni è stata una delle esperienze più sorprendenti", ha detto.

Le persone di ottimizzazione interpretano il comportamento dei membri per migliorare i loro processi

Kim, che è stato con l'azienda per oltre sette anni, ha incontrato Markus attraverso amici comuni e si è unito al team POF quando c'erano solo due o tre persone nello staff.

Kim Kaplan, VP of Revenue Optimization

In termini di vita quotidiana, Kim e il suo team sono i go-to-go per guardare i dati, analizzare le tendenze e quindi capire cosa sta causando cambiamenti nel comportamento degli utenti. Un componente importante del loro lavoro è il test A / B: il confronto di dettagli come layout di pagina, contenuto e funzionalità per vedere quali sono le prestazioni migliori e dove c'è spazio per miglioramenti.

"Questo è stato il nostro obiettivo negli ultimi due anni: dividere i test sui cambiamenti dei prodotti e ridimensionarli, ma storicamente osserviamo i nostri numeri e ci assicuriamo che ci muoviamo costantemente in una direzione positiva per i nostri parametri principali. Questa è stata la chiave del nostro successo ", ha detto.

Gli sviluppatori utilizzano la loro competenza unica per rendere il sito funzionale e istintivo

Dal punto di vista tecnico, il direttore dell'ingegneria Chris è arrivato cinque anni fa e ha svolto un ruolo significativo nella crescita delle app per smartphone del sito e nell'espansione di quel particolare team a 45. Tutti hanno le loro specialità (ad es. Competenza iPhone vs Android) e usano questi talenti per avere un impatto positivo sull'esperienza utente ogni giorno.

Chris Simpson, direttore dell'ingegneria

“Cerco di mantenere un approccio pratico. La mia giornata in genere consiste nel lavorare con le persone e nell'aiutarle a sviluppare funzionalità senza causare un grosso calo dei nostri numeri di entrate o modifiche per i nostri utenti ", ha affermato.

Una delle attività tecnologiche in cui l'intera società viene coinvolta e che è fuori dagli schemi per alcuni di essi - eppure contribuisce molto alla crescita dell'azienda - è l'hack-a-thon trimestrale. Per due giorni i dipendenti, che siano esperti di tecnologia o meno, sono incoraggiati a costruire prototipi di funzionalità e strumenti che desideravano implementare sul sito.

"Molto spesso quei progetti vanno direttamente in produzione o sono l'ispirazione per le funzionalità future, e ciò consente alle persone di apprezzare la creatività e provare qualcosa che non hanno mai provato prima", ha detto Chris. "Questo è un aspetto davvero importante che mantiene la nostra cultura amichevole e creativa."

Eventi a livello di ufficio Crea cameratismo e crea il marchio POF

Il tipico ambiente di lavoro del cubicolo 9-5 si sta lentamente estinguendo, essendo sostituito da uno che aumenta la produttività, incoraggia i colleghi a conoscersi e porta a persone più felici. E questo è un altro aspetto a cui PlentyOfFish eccelle.

Un concetto open-office crea un'atmosfera divertente e invitante

L'imbattibile cultura aziendale di POF si riflette direttamente nell'impostazione dell'ufficio, un enorme piano aperto in cui tutti mescolano i loro posti ogni due mesi al fine di stimolare la creatività e lavorare con vari dipartimenti.

Ci sono diverse sale conferenze - tutte con vista mozzafiato sull'Oceano Pacifico e sulle montagne che circondano Vancouver - per incontri più grandi. C'è anche l'area dell'Acquario, che è uno spazio di comunità con sacchi di fagioli per le persone che lavorano sui loro laptop e riunioni a mani libere per discutere gli obiettivi dell'azienda e gli eventi del settore.

Per non parlare del fatto che c'è un drink e snack bar ben fornito e happy hour alle 16:00 ogni venerdì - che consentono ai dipendenti di parlare dei progetti a cui stanno lavorando, dei piani del fine settimana o di qualsiasi altra cosa che favorisca le relazioni.

Il piano open-office di POF promuove la creatività e la collaborazione costanti tra i dipendenti.

"È un'atmosfera molto orientata al team", ha detto Shannon.

Kim ha aggiunto che questo tipo di impostazione è particolarmente utile per i membri dello staff che sono nuovi a Vancouver e non hanno ancora creato una solida cerchia di amici.

"Con le persone con cui lavorano, hanno sviluppato legami profondi, che ritengo inestimabili", ha detto. "Uno dei nostri valori fondamentali sono le relazioni, che vanno oltre le relazioni che creiamo sul sito e le persone a cui ci connettiamo quotidianamente, anche alle relazioni che sviluppiamo internamente tra il nostro personale".

Le uscite annuali di team building trasformano i colleghi in famiglia

Per far uscire i dipendenti dall'ufficio e mettersi in relazione l'uno con l'altro in altri modi oltre al lavoro, PlentyOfFish organizza almeno due ritiri aziendali all'anno, con attività come ziplining, degustazione di vini e cacce al tesoro. Il più recente si è tenuto a Whistler Mountain, dove i dipendenti hanno trascorso due giorni sciando, mangiando e bevendo e giocando a team building.

E mentre questi eventi possono diventare "notoriamente turbolenti" e competitivi, il cameratismo tra tutti durante questi fine settimana insieme è un fattore importante per costruire relazioni forti e affidabili sia dentro che fuori dall'ufficio.

PlentyOfFish organizza ritiri annuali per consentire al personale di conoscersi meglio.

“Una volta sono stato vestito da uno dei nostri collaboratori. Ti saboti a vicenda ma in modo divertente e giocoso ”scherzò Kim. "Non posso dirti che differenza fa avere quel tempo di qualità con i tuoi colleghi al di fuori di quella situazione lavorativa quotidiana."

Chris ha continuato a dire che si considerano reciprocamente una famiglia, anche se l'azienda continua a crescere, il che ha creato un ambiente comunicativo che è informale ma professionale.

“Non abbiamo molte regole. Non abbiamo orari fissi per entrare e uscire dall'ufficio e nessuno indossa un abito. E a noi piace così ”, ha detto. “Tutti sono incoraggiati a porre domande. Le idee possono provenire da qualsiasi angolo dell'azienda. Questa è la parte che amo davvero e che voglio mantenere. "

Questa mentalità “Lavora sodo, gioca sodo” favorisce il progresso

In qualsiasi azienda, ti troverai spesso di fronte a sfide e con il team POF che ha quei legami affiatati, sono in grado di adattarsi rapidamente e facilmente a qualsiasi situazione e superare gli ostacoli insieme.

Il team POF è divertente e socievole, che si trasferisce al marchio del sito.

"Penso che sia davvero importante condividere le obbligazioni in modo da poter navigare e superare qualsiasi ostacolo come squadra anziché individualmente", ha detto Kim. "Puoi avere conversazioni franche e, alla fine, condividere le tue opinioni l'una con l'altra".

Dal punto di vista di Chris, significa che tutti, specialmente i suoi colleghi tecnici, possono cambiare direzione se necessario senza perdere un colpo.

"Se qualcuno ha lavorato duramente su una determinata funzionalità e decidiamo di passare a qualcos'altro, se tutti fanno parte della stessa squadra e stai comunicando, va bene. Siamo in grado di reagire bene ", ha detto. "Nessuno è molto protettivo su ciò che fanno e sul loro lavoro, quindi non ci sono segreti e ciò significa che possiamo muoverci rapidamente e adattarci rapidamente."

Un focus incentrato sulle persone porta a importanti traguardi per tutti

Mentre molte persone hanno una visione autonoma sul posto di lavoro, a PlentyOfFish una vittoria per una persona o un reparto è una vittoria per l'intera azienda. Shannon, Kim e Chris sono stati anche abbastanza gentili da condividere alcuni dei loro successi preferiti.

Una vittoria per una persona è una vittoria per tutti in PlentyOfFish.

Per Shannon, è arrivato nel 2013, quando POF ha sorpreso una coppia che si è incontrata sul sito con $ 100.000 per andare al matrimonio dei loro sogni.

"È bello lavorare per un sito che influenza così tanto il mondo in cui viviamo. Non riesci sempre a vedere gli effetti del tuo lavoro sulle persone, quindi poter vedere questa coppia festeggiare e sapere che le abbiamo messe insieme è stato davvero speciale ”, ha detto.

Raggiungere i 100 milioni di membri registrati e lanciare le app per smartphone leader del sito sono due momenti che passeranno alla storia di PlentyOfFish per Kim.

"È bello lavorare per un sito che influisce sul mondo in cui viviamo così tanto", ha detto Shannon.

"Siamo diventati uno dei primi nel settore degli appuntamenti a sviluppare app mobili, nonché a rafforzare il nostro gioco e diventare una delle migliori app nell'App Store per appuntamenti. Quello era l'ignoto e lo abbiamo navigato con successo ", ha detto.

Chris è particolarmente orgoglioso di alcune delle cose che le persone non vedono così spesso, come i dipendenti che si ritengono responsabili delle proprie funzioni ogni giorno: apprendere cosa funziona e cosa no e applicarlo a progetti futuri (in particolare per il team di sviluppo, ci sono TV che trasmettono in streaming il sito in diretta e mostrano metriche in tempo reale).

"Siamo in grado di risolvere un problema non appena si verifica, e possiamo affrontarlo e prevedere i problemi in determinate aree e assicurarci di essere in vantaggio", ha detto.

Pensieri finali

Con le sue caratteristiche e gli strumenti moderni, la devozione per i suoi membri e lo spirito amichevole, PlentyOfFish sta facendo grandi cose per i single e l'industria degli appuntamenti in generale. Ed è bello vedere le persone dietro il sito sono altrettanto divertenti e realistiche come ci aspettavamo. Abbiamo messo in evidenza solo alcune delle loro storie qui, ma POF ha tanti altri ricordi da condividere e creare e non vediamo l'ora di ascoltarli.

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